En una herencia no es lo mismo ser heredero que legatario ya que son figuras diferentes dentro de la herencia, con derechos y obligaciones diferentes dentro de la misma:

  • Heredero es quien sucede a título universal, es decir, ocupando la posición del causante en toda la herencia (ya sea respecto del activo o pasivo).
  • Legatario es quien sucede a título particular, es decir, sucede al causante en algo concreto.

Principales diferencias entre ambas figuras:

El carácter más importante del heredero frente al legatario es que siempre que se produce el fallecimiento de una persona existe un heredero pero no siempre existe un legatario, puesto que este último ha de ser establecido por el causante en testamento.

Si bien el legatario es una figura muy poco utilizada en la práctica por su desconocimiento, hemos de indicar que es muy útil a la hora de dejar determinado bien o valor (una pensión vitalicia, un inmueble o mueble determinado, etc…) a una persona concreta sin necesidad de que sea heredero.